Un Nuevo Modelo de Negocios para Dirigir la Adopción de Business Intelligence

La Inteligencia de Negocios (Business Intelligence, BI) tiene asociada una categoría de productos de software bien establecida y generalmente conocida que abarca un amplio rango de funcionalidades. Las definiciones específicas pueden variar de cliente a cliente y de proveedor a proveedor, pero la mayoría concordará que el Business Intelligence típicamente aborda el desafío de otorgar a los usuarios de negocio, información con sentido desde las fuentes de datos de la compañía para ayudar a estos usuarios a tomar decisiones mejores y más informadas.
Tradicionalmente, consume mucho tiempo y es muy caro para el cliente, la evaluación, selección, adquisición y mantención de la tecnología de BI correcta para sus necesidades. Aunque existen diversas fuentes de información acerca de BI, los clientes aún deben enfrentar desafíos importantes relativos al tiempo, gasto y precisión a través de la investigación en tecnologías de BI, el compromiso de los proveedores y la selección final de tecnología.
La Inteligencia de Negocios de código abierto profesional, altera radicalmente la economía de estas tres fases reduciendo costos y riegos para los potenciales usuarios de BI. Esto no implica que la BI de código abierto será la opción correcta para toda organización en todo desarrollo BI. Sin embargo, sí sugiere que los costos de la evaluación favorecen fuertemente a la BI de código abierto, y que cada vez más organizaciones pragmáticas debieran  considerar primero BI de código abierto, y sólo iniciar una evaluación tradicional, de alto riesgo y de alto costos de software de BI propietario cuando, y si determinan que los requerimientos de negocio no pueden ser satisfechas por una alternativa de código abierto profesional.  Más aún, este artículo no pretende minimizar la importancia de un correcto análisis de requerimientos de BI ni de las mejores prácticas independientes de la tecnología para la implantación de BI. Este artículo se centra en las consideraciones tecnológicas y la dinámica de las evaluaciones, y las ventajas significativas que presenta el BI de código abierto profesional para los potenciales clientes en esta área. Este artículo también asume que el objetivo final detrás de la actividad prospectiva es en de entregar una solución exitosa de BI que cumpla con los requerimientos tecnológicos y de usuarios a un mínimo costo total de propiedad (TCO, Total Cost of Ownership).
Código abierto profesional: Este artículo incorpora una distinción entre “código abierto profesional” y “código abierto”, donde “código abierto profesional” se refiere a un proyecto de código abierto con soporte técnico profesional y respaldo comercial, en contraste con un proyecto sin soporte profesional ni respaldo comercial.

Fase 1: Investigación inicial

Típicamente, ya sea que una organización tenga experiencia o no con tecnologías de Business Intelligence, hay una fase inicial de investigación previa al contacto con los proveedores. Generalmente, los objetivos de esta fase son desarrollar algunas ideas concretas para el uso de BI y sus beneficios, y obtener una percepción inicial de las tecnologías y alternativas disponibles. Algunas organizaciones entran en esta fase con un entendimiento muy detallado de sus requerimientos de negocio y de usuarios, mientras que otras organizaciones tienen una consciencia general de los “dolores del negocio” relativos al acceso a la información, y tienen un plan para desarrollar requerimientos más detallados de manera iterativa a través de la etapa de investigación.
Hay muchos recursos de información disponibles,  y aunque es poco probable que puedan proveer del cuadro detallado completo de la solución final para cualquier cliente, estos recursos son útiles para los propósitos de la investigación inicial y ayuda a los potenciales compradores/usuarios aprender a un alto nivel.
Recursos de información comunes incluyen:

  • Investigación online, artículos, sitios web de proveedores, especificaciones de productos (White papers)
  • Conferencias y eventos comerciales
  • Uso de material de marketing de los proveedores, avisos, demostraciones, folletos
  • Utilización de redes de colegas
  • Consulta a documentos y políticas de proveedores “aprobados” internamente o “estándares tecnológicos”
  • Utilización de consultores externos para desarrollar análisis de tecnologías y para levantar requerimientos
-> Time is Money

Los costos “soft” (o “hard” si se trata de contratar consultores) asociados a esta fase varían directa y proporcionalmente con la cantidad de tiempo y personas involucradas. Pese a los innegables beneficios de esta fase, no se trata de un proceso “gratuito”.  Más allá de esto, si existe una necesidad crítica de BI en la organización, cada día dedicado a esta fase es otro día de vivir con ese “dolor del negocio”, y “costo de oportunidad” asociado a retrasar los beneficios finales del proyecto.
El modelo de software propietario típicamente tiene varias limitaciones relativas a esta fase de evaluación:

  • Excesiva dependencia de materiales de marketing de los proveedores, filtrados y correctos
  • Acceso limitado o falta de acceso al producto real o a la documentación del producto
  • Acceso limitado o falta de acceso a experiencias de usuarios o retroalimentación aparte de los casos de estudio publicados por el proveedor
  • Retroalimentación de otros usuarios sólo en la forma de referencias preparadas y “envasadas”
-> Open source profesional

El código abierto profesional ofrece ventajas significativas en términos de alcanzar las metas de esta fase minimizando el tiempo y margen de error del proceso. Comparado con un modelo de software propietario cerrado basado en licencias de software, el modelo de código abierto profesional se distingue en esta fase por un nivel de acceso mucho mayor, apertura y transparencia de la información así como acceso completo a productos totalmente funcionales.
Las compañías de open source profesional, como todas, cuentan con materiales de marketing que resumen las características del producto, ejemplos de clientes y sus ventajas competitivas, pero el modelo de código abierto profesional complementa estos recursos con acceso directo al producto, a documentación técnica, a hojas de ruta del producto u foros de usuarios. Los clientes potenciales son capaces e incluso son incentivados a revisar directamente y considerar estos recursos, que en muchos casos pueden proveer una vista más confiable y mucho más rápida de la solución potencial que estar buscando información entre los materiales de marketing de los proveedores de software propietario, o negociando con éstos para obtener versiones de evaluación de 30 días y acceso a la documentación.

Continuará..